31 de julio de 2012

El Gran Salto de la Paleoantropología


Uno de los principales retos de la paleontología es el Gran Salto, esto es, la aparición repentina en Europa, hace unos 40000 años, de los instrumentos avanzados propios de la creatividad humana moderna. El Gran Salto ya había ocurrido en África 4000 años antes. Un grupo de arqueólogos encabezados por Francesco d’Erico, de la Universidad de Burdeos, acaba de descubrir estas evidencias en la cueva de la Frontera (Border Cave), un yacimiento de extraordinaria riqueza situado en el límite entre Suazilandia y la provincia surafricana de Zululandia, en el sudeste del continente. Los artefactos pertenecen a la cultura San, uno de los grupos de bosquimanos que inventaron la moderna cultura de los cazadores-recolectores que se propagó por el mundo. Las huellas arqueológicas de instrumentos sofisticados y de la primera cultura simbólica de que se tiene noticia ya habían aparecido en este y otros yacimientos sudafricanos, en particular la cueva Blombos, en estratos datados hace 75.000 años. Sin embargo, esa cultura relativamente avanzada desapareció 15.000 años después sin dejar rastro aparente. Los artefactos de la cultura San hallados en la cueva de la Frontera abarcan un periodo extenso de tiempo y un amplio abanico de tecnologías. Incluyen ornamentos corporales hechos de conchas y cuentas, huesos con muescas, bastones de madera para excavar, punzones de hueso y puntas de flecha también de hueso.

Prof. Dr. Julio López Saco
Noticia tomada del Diario El País (España)
31 de julio del 2012