18 de octubre de 2013

¿Un único Homo?: Dmanisi

CRÁNEO Nº 5 DE DMANISI, SIN MANDÍBULA, EN SU LUGAR DE HALLAZGO. Cortesía del Georgian National Museum, Dmanisi
 
La publicación de un cráneo humano de hombre adulto (el nº 5) con datación de 1,8 millones de años, proveniente del yacimiento de Dmanisi en Georgia, se ha convertido en un verdadero fósil icono, como lo han bautizado ya eminentes paleoantropólogos. Descubierto en el año 2000, forma parte de un conjunto de fósiles que se han ido desenterrando en los últimos años, y que son los restos pertenecientes a cinco individuos, tres machos, una hembra y un adolescente. Algunos expertos consideran que todos son vestigios de una misma especie[1] y que serían los especímenes más antiguos de homínidos fuera de África. Es decir, serían los representantes de una forma primitiva de los primeros Homo, de la misma especie que los hallados en África de hace algo más de dos millones de años. Si los primeros Homo se dispersaron fuera del continente africano poco después, desde una óptica paleontológica, de su surgimiento, este hallazgo podría confirmar (aunque no para todos los investigadores), que las hasta ahora clasificadas como diferentes especies humanas de ese período son, en realidad, una sola. Los hallazgos georgianos no son fundamentalmente diferentes de las poblaciones africanas contemporáneas, que únicamente son un poco anteriores. Las mismas, hasta ahora, se venían clasificando como diferentes especies (Homo habilis, Homo rudolfensis y Homo erectus), dentro del género Homo[2]. En opinión de expertos paleoantropólogos, los fósiles de Dmanisi son lo que parecen ser: una forma primitiva del Homo erectus, o quizá, de su variante africana más arcaica, que ciertos estudiosos llaman Homo ergaster. Los investigadores de Dmanisi, encabezados por David Lordkipanidze, director del Museo Nacional de Georgia y jefe del equipo de excavadores, sostienen que Homo habilis (en África) y los fósiles georgianos (en Europa y Asia), son, en efecto, la misma especie. En otros términos, los fósiles de Dmanisi se encuentran en el mismo nivel evolutivo que los primeros Homo africanos, de hace poco más de dos millones de años de antigüedad.

Prof. Dr. Julio López Saco
UCV-UCAB, octubre, 2013


[1] Si bien existen serias dudas sobre la uniformidad de especie de los especímenes hallados, motivadas por el desacuerdo entre los geólogos a la hora de datar los estratos en los que aparecieron los cinco individuos mencionados.
[2] La generalización a todo el continente africano también genera algunas dudas y controversias.