16 de febrero de 2014

La presencia genética del Neandertal

Expertos genetistas (Sriram Sankararaman, Svante Päävo, Benjamin Vernot, Joshua M. Akey y David Reich), han señalado que los europeos y asiáticos de hoy poseen algo de neandertal, concretamente, un 1,3% de genes de neandertal, frente al 0,08 de los africanos, genes asociados a los ojos y la piel. En tal sentido, los neandertales se cruzaron con los arcaicos humanos modernos (sapiens). En cualquier caso, la presencia de genes neandertales hallados en los genomas humanos actuales no están distribuidos de modo uniforme, sino que se concentran en ciertas regiones de genoma y están prácticamente ausentes en otras. Son las llamadas regiones “enriquecidas” , relacionadas  en este caso, con genes asociados con la queratina, que se encuentra en el pelo y la piel, un hecho que sugiere que los alelos, o variantes de genes, neandertales pudieron ayudar a los humanos modernos a adaptarse a un medio ambiente no africano. Así pues, las dos especies se cruzaron y produjeron algunas crías fértiles, de modo que porciones del ADN neandertal pasaron a la siguiente generación, a pesar de que la mezcla de ambas especies se encontraba en la frontera de la compatibilidad biológica.

Prof. Dr. Julio López Saco
UCV-UCAB